SanIsidro

sanisidrocultura.org

Apakah kutukan Georgia itu nyata? Sekilas tentang persaingan Alabama sepihak


Aaron Murray sudah berkomitmen untuk Georgia pada tahun 2008, tapi dia belum pernah ke pertandingan di Stadion Sanford sebelum pertarungan musim reguler Bulldog dengan Alabama tahun itu.

Murray adalah salah satu rekrutan teratas di negara ini, dan prioritas No. 1-nya pada hari Sabtu itu meyakinkan beberapa nama besar lainnya untuk bergabung dengannya sebagai bagian dari kelas penandatanganan 2009. Game ini dianggap sebagai kesempatan sempurna untuk menutup kesepakatan. Georgia telah memasuki musim 2008 dengan peringkat No. 1 di negara ini, dipimpin oleh Matthew Stafford, Knowshon Moreno dan AJ Green, dan memulai dengan skor 4-0. Itu adalah pertandingan prime-time, TV nasional. ESPN’s College GameDay ada di kampus pagi itu, dan Bulldogs telah mengumumkan bahwa mereka akan mengenakan kaus serba hitam yang terkenal, yang telah mereka kenakan dengan sangat meriah selama kemenangan atas Auburn dan Hawai’i tahun sebelumnya. Lingkungannya elektrik, yah, sampai sekitar 20 menit setelah kickoff.

Hingga turun minum, Alabama memimpin 31-0. Era Nick Saban telah resmi dimulai, dan harapan Georgia untuk kejuaraan nasional pada tahun 2008 hampir berakhir.

“Saya hanya ingat saat turun minum, pantat mereka dipukul,” kata Murray. “Dan semua rekrutan ini berkata, ‘Saya pikir Georgia bagus. Apa masalahnya?’ Saya baru saja mengatakan itu pasti malam yang tidak menyenangkan tetapi, ‘Hei, kaus itu terlihat manis.'”

Bahkan itu tidak banyak menjadi nilai jual. Pertandingan itu sangat memalukan bagi Georgia, kaus hitam benar-benar pensiun selama delapan tahun ke depan dan hanya membuat dua penampilan sejak itu (sebuah token yang ditampilkan dalam pertandingan kecil vs. Louisiana-Lafayette pada tahun 2016 dan tahun lalu vs. Mississippi yang tidak berperingkat Negara).

Game tahun 2008 itu adalah babak pertama dari apa yang sejak itu menjadi cerita horor bagi Georgia. Untuk semua kesuksesan Bulldogs selama 14 tahun terakhir — hanya Alabama, Oklahoma, Clemson, Ohio State, dan Oregon yang memiliki rekor lebih baik di antara tim-tim Power 5 sejak saat itu — narasinya ditentukan oleh pertandingan melawan Saban dan Alabama. Pada hari Senin, di Kejuaraan Nasional CFP yang dipresentasikan oleh AT&T (pukul 20.00 ET di Aplikasi ESPN/ESPN), Georgia memiliki kesempatan lain untuk menulis ulang naskah dan akhirnya menyatakan bahwa tidak ada mantra yang mencegah Dawgs menggulingkan Alabama yang perkasa untuk mencapai tanah yang dijanjikan.

Kecuali, tentu saja, kutukan itu nyata.

“Saya pikir orang-orang rasional berpikir kita bisa melakukannya,” kata Smith. “Tapi kami belum melakukannya, jadi sampai Anda melakukannya, akan ada segala macam spekulasi yang bisa sangat negatif.”

Menyebut rival Dawgs dan Tide akan salah arah. Georgia memiliki bagian dari persaingan sengit — Florida, Auburn, Georgia Tech, terutama — dan Alabama kemungkinan besar bahkan tidak akan menembus lima besar. Mereka pertama kali bermain pada tahun 1895, dan kedua tim adalah anggota piagam SEC. Pertandingan itu dimainkan secara teratur sebelum tahun 1965, dengan Alabama mendominasi sebagian besar persaingan, tetapi pada tahun 1963, Saturday Evening Post memuat cerita yang mengklaim bahwa pelatih Alabama Bear Bryant dan direktur atletik Georgia (dan mantan pelatih) Wally Butts telah bersekongkol untuk memperbaiki permainan tahun 1962. (kemenangan Alabama 35-0). Keduanya membantah klaim tersebut, tetapi itu selamanya mengubah persaingan, dan kedua sekolah bermain hanya dua kali selama dekade berikutnya. Setiap api sejati yang membakar di antara mereka telah padam. Dalam 30 tahun dari 1978 hingga 2007, mereka bermain hanya delapan kali, dengan Georgia memenangkan lima.

Kemudian Saban tiba.

“Ketika Saban masuk ke liga, segalanya benar-benar berubah,” kata sejarawan Georgia Loran Smith.

Tim Alabama Saban telah mendominasi sepak bola perguruan tinggi selama 15 tahun terakhir, memenangkan enam kejuaraan nasional, dan tidak ada program yang lebih menderita daripada Georgia.

Ada pertandingan kejuaraan SEC 2012, ketika penyelesaian yang salah untuk Chris Conley kehabisan waktu pada tawaran marah Georgia melawan Alabama.

Ada pertandingan kejuaraan nasional 2017, yang dipimpin Georgia 13-0 di babak pertama sebelum Tua Tagovailoa masuk dari bangku cadangan untuk membawa Tide meraih kemenangan perpanjangan waktu 26-23.

Tahun berikutnya, Georgia memiliki kesempatan lain di Alabama dalam permainan gelar SEC, naik 28-14 di akhir kuarter ketiga. Kali ini Jalen Hurts yang turun dari bangku cadangan untuk membebaskan Tagovailoa yang cedera, memimpin Tide meraih kemenangan 35-28.

Dan hanya sebulan yang lalu, dengan Georgia tim No. 1 yang tidak diragukan lagi di negara itu dan Alabama baru saja menyelesaikan Iron Bowl yang hampir membawa bencana, Tide sekali lagi menghancurkan harapan Dawgs, mendominasi pertahanan yang tampaknya tak tertembus untuk menang 41-24.

“Saya menangis,” kata gelandang Georgia Nolan Smith setelah pertandingan gelar SEC. “Saya 20 tahun sekarang. Saya sudah bermain sepak bola sejak saya berusia 4. Itu 16 tahun, belum memenangkan apa pun. Belum memenangkan kejuaraan. Dan itu satu hal yang membuat saya terus maju. Itu hanya sesuatu di belakang dari kepala saya yang saya tahu itu membuat saya terus mengemudi dan saya hanya ingin menang.”

Murray tahu perasaan itu.

Dalam kejuaraan SEC 2012, dengan Tide memimpin 32-28, ia memimpin Georgia dalam potensi kemenangan permainan. The Dawgs menguasai bola, pertama dan gol di Alabama 8 dengan hanya 15 detik untuk bermain dan waktu berjalan.

“Orang-orang mengatakan kami harus mencatat bola,” mantan pelatih Georgia Mark Richt menjelaskan dengan nada terukur dan tanpa basa-basi yang menunjukkan bahwa dia telah menceritakan kisah ini jutaan kali sebelumnya. “Tetapi jika Anda melempar ke zona akhir, Anda akan mendapatkan tiga permainan. Jika Anda mencatatnya, Anda akan mendapatkan dua. Secara strategis, itu bukan hal yang buruk.”

Masalahnya, strategi itu menjadi bumerang. Umpan first-down Murray ditepis dan ditangkap oleh Conley, yang tidak bisa keluar dari batas sebelum waktu habis, mengirim Alabama ke pertandingan kejuaraan nasional BCS, di mana Tide menghancurkan Notre Dame.

“Saya ingin melupakannya, tetapi saya tidak berpikir itu akan terjadi,” kata Murray. “Aku masih bermimpi buruk tentang drive itu.”

Dalam pikiran Murray, Dawg seharusnya memainkan Notre Dame dalam pertandingan kejuaraan itu, dan hasilnya hampir pasti akan menjadi cincin untuknya, Richt, dan yang lainnya. Dan dari sana, apa yang mungkin terjadi?

bermain

2:33

Gene Wojciechowski membahas pola pikir Georgia QB Stetson Bennett saat ia bersiap untuk menghadapi Alabama dalam pertandingan gelar CFP.

Ambil Alabama keluar dari persamaan dan itu bukan lompatan besar untuk menyarankan bahwa Georgia mungkin memiliki dua atau lebih cincin kejuaraan selama dekade terakhir dan diakui sebagai tim unggulan dalam olahraga. Sebaliknya, Saban memiliki enam gelar dan rekor sempurna 7-0 melawan Bulldogs sejak 2008.

Pada hari Senin, dia berharap untuk menambah kejuaraan ketujuh dan satu lagi babak buruk ke buku besar kesengsaraan Georgia.

Jadi, apakah pelatih Georgia Kirby Smart menganggap Alabama telah menjadi boogeyman pribadi programnya?

Nah, itu pertanyaan yang sulit, terutama karena Smart tidak tahu apa itu boogeyman.

“Mereka juga menjadi masalah dan duri bagi tim mana pun yang mereka mainkan selain kami,” kata Smart, yang merupakan koordinator pertahanan di Alabama untuk kemenangan 2008 dan 2012 atas Georgia. Tentu, tetapi tidak ada tim lain yang bermain di Alabama lagi, dengan kejuaraan nasional lainnya yang dipertaruhkan.

Stetson Bennett adalah mahasiswa baru pada tahun 2017 ketika Tagovailoa menarik Alabama dari jurang dan membuat Georgia kehilangan gelar nasional lainnya. Lima tahun kemudian, dia adalah QB awal Bulldogs, orang yang ditugaskan untuk mengakhiri warisan yang menyedihkan ini, dan sebanyak dia ingin mengatakan tidak ada monyet di punggung keluarga Dawg, dia tahu lebih baik.

“Saya tahu itu sangat berarti bagi banyak orang,” kata Bennett. “Apakah ini hanya permainan lain? Tidak, saya tidak konyol. Tapi saya tidak berpikir untuk anak-anak berusia 20 tahun Anda dapat memberikan tekanan seperti itu pada diri sendiri karena Anda mungkin menjadi gila.”

Tidak masuk akal mengabaikan yang sudah jelas, kata Murray. Sebanyak pemain Georgia akan pergi ke permainan judul Senin mencoba untuk mengkotak-kotakkan, sejarah tak terhindarkan.

“Media akan terus berbicara tentang bagaimana Anda belum mengalahkan Alabama dan melihat sejarah baru-baru ini dan melihat apa yang terjadi empat minggu lalu,” kata Murray. “Anda dapat melihat filmnya dan mengatakan Georgia lebih berbakat, tetapi setiap hari yang Anda dengar hanyalah Georgia tidak bisa mengatasi masalah, Georgia tidak bisa mengatasi masalah. Anda ingin berjalan ke stadion dengan percaya diri. mengetahui Anda bisa memenangkan pertandingan, tapi itu ada di belakang kepala Anda. Itulah sebagian alasan mengapa Alabama begitu sukses selama 15 tahun terakhir. Saat sebuah tim melihat ke seberang lapangan, mereka melihat Nick Saban, dan trofi. Dan sukses. Dan ronde pertama. Dan pemenang Heisman Trophy. Dan Anda berkata, ‘Man, bagaimana kita bisa melewati ini?'”

Jadi bagaimana Georgia bisa melupakan sejarah buruk itu dan akhirnya menaklukkan Alabama yang besar dan buruk?

Sebelum Alabama menjadi boogeyman Georgia, itu adalah Florida yang menghantui mimpi Richt, sampai akhirnya, segalanya berubah. Georgia menang pada tahun 2007, seluruh tim merayakan touchdown di zona akhir midgame, dan sejak itu, kedua program telah bermain seimbang. Kunci untuk akhirnya melarikan diri dari bayang-bayang panjang Florida, kata Richt, tidak jauh berbeda dari apa yang dikhotbahkan Smart sekarang.

“Hal yang paling penting dalam sepak bola adalah apa tugas Anda dan apa pekerjaan Anda,” katanya. “Kedengarannya membosankan, tapi sejujurnya itu adalah satu-satunya hal yang benar-benar penting. Apa yang harus saya lakukan dalam permainan ini dalam situasi ini? Itulah yang menjadi fokus Anda sebagai pelatih.”

Dan ketika datang ke X dan O, pemain yang sebenarnya di lapangan, benar-benar tidak ada alasan untuk berpikir Georgia tidak bisa menang.

Murray, yang sekarang menjadi analis CBS Sports, telah menonton semua film itu. Dia melihat pertahanan membuat selusin kesalahan kritis dalam pertandingan kejuaraan SEC — kesalahan yang tidak dilakukan sepanjang musim, kesalahan yang dapat dengan mudah diperbaiki. Dia telah mengintai kedua tim dan mengatakan dia berpikir Georgia memiliki lebih banyak bakat. Ini mungkin tim terbaik Georgia yang pernah ada, kata Murray, dan itu pasti salah satu tim terlemah Saban di Alabama. Semua itu harus menambah hasil yang berbeda, Georgia akhirnya muncul sebagai bangsa terbaik di panggung terbesar.

Itulah yang seharusnya terjadi. Tapi Murray telah melihat semua ini terungkap sebelumnya, dan ada jalan panjang antara apa yang diharapkan dan apa yang sebenarnya terjadi.

“Begitu terjadi untuk pertama kalinya, jika Georgia memenangkan pertandingan ini, saya pikir Kirby bisa melakukan hal yang sangat mirip dengan apa yang telah dilakukan Saban,” kata Murray. “Saya bisa melihat Georgia, selama 10 tahun ke depan, memenangkan tiga kejuaraan nasional. Tetapi jika Anda tidak menang sekarang, apakah Anda hanya harus menunggu sampai Saban pensiun? Itu akan menjadi narasi sekali lagi.”

.

Source link

Please follow and like us: